Investigadores optimizan la producción de metano

Los paneles solares y los aerogeneradores producen a veces durante ratos generalmente cortos, más energía de la que se puede transferir a través de la res eléctrica en ese momento, por lo que ese exceso de energía producida podría ser aprovechado. Una idea ya explotada a pequeña escala es la de aprovechar esa energía para producir hidrógeno mediante la electrolisis del agua.

El objetivo final de ello, es utilizar este hidrógeno para, junto con el dióxido de carbono, producir metano, que puede ser almacenado y transferido a través de las redes de suministro de gas natural, ya que éste se compone en su mayor parte de gas metano.

La reacción química por la que se produce metano a partir de hidrógeno y dióxido de carbono es conocida como “reacción química de Sabatier” (CO2 + 4H2 —–> CH4 + 2H2O), denominada así por el químico francés que la descubrió, Paul Sabatier.

Ahora, científicos de los Laboratorios Federales Suizos de Ciencia y Tecnología de los Materiales (conocidos colectivamente como Instituto EMPA) han logrado optimizar de manera importante este proceso para lo que es necesario el empleo de un catalizador que provoque que la reacción entre el dióxido de carbono y el hidrógeno se produzca con la utilización de la mínima cantidad de energía posible.

El equipo de investigadores ha combinado ahora un catalizador de níquel con un tipo de zeolitas (aluminosilicatos cristalinos con la capacidad de absorber agua y devolverla cuando se calientan) que consigue que el equilibrio químico se mueva hacia el metano, con el resultado de una mayor producción de metano puro y un proceso catalítico más eficiente.

zeolitas

La combinación de un catalizador de níquel con un tipo de zeolitas ha conseguido una mayor producción de metano puro y una reacción catalítica más eficiente. (Foto: EMPA)

Más información en: EMPA

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